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A Infraestrutura Logística

José Sarney

Astolfo Serra escreveu que o mapa do Mara­nhão era colorido: “as terras, de ouro; as águas de nos­sos rios, de diamantes”. Essa a visão dos intelectuais, cheios de amor pelo Maranhão, construída com pai­xão pela cultura, lhe deu projeção e glória. Porém, o outro lado da medalha estampava a amarga realidade do atraso. Foi para acabar com isso que a nossa ge­ração sonhou e juntou a cultura ao desenvolvimento, binômio que iria fazer do Maranhão um dos estados brasileiros de maior futuro.

Como ponto de partida, tratamos da desintegração do Maranhão como Estado e da fragilidade de suas bases econômicas. Para integrar o Estado, tínhamos que traçar os eixos rodoviários para implantar moderna infraestrutura de transportes.

Logo ficou evidente a necessidade da im­plantação de um sistema rodoviário vocacionado a fortalecer a Capital como cabeça econômica do Esta­do. A estrada São Luís–Teresina, uma vez asfaltada, seria a espinha dorsal desse sistema. A partir dela, em Peritoró, abriríamos novas estradas em demanda do sertão, integrando São Luís às vastas terras dos alti­planos de São Antônio de Balsas e Carolina. Esse eixo rodoviário, a partir de Presidente Dutra, tomava o rumo do Oeste, permitindo a ligação com as cidades de Tuntum, Barra do Corda, Grajaú e Porto Franco. Restava pensar na ligação com a Belém–Brasília. Isso exigia a travessia da floresta situada entre Santa Lu­zia e a região tocantina. Por igual motivo, projetamos a integração da Baixada à BR-135, com uma rodovia que, partindo de Miranda, atingisse a região do Turi e servindo os municípios de Arari, Vitória, Viana, Ma­tinha, São Bento, Pinheiro e Santa Helena. Santa Inês, que ainda era distrito de Pindaré-Mirim, por mim transformado em município, seria também incorpora­do a esse sistema. O Maranhão não conhecia asfalto e precisava entrar nessa era com urgência.

Na Baixada maranhense, ainda predominavam, como meios de transporte, os teco-tecos, pilotados pe­los comandantes Maranhão, Gaudêncio e Diegues, pioneiros da aviação na Amazônia, que pousavam em campinhos de futebol. No verão, as ligações entre os núcleos urbanos eram feitas a cavalo e em carro de boi; no inverno, usavam-se bois-cavalo e as canoas.

Estávamos na segunda metade do Século XX e a Baixada desconhecia as estradas. Decidimos instalar um Distrito em Pinheiro, com a finalidade de cons­truir rodovias para ligar os municípios daquela região entre si, e, através de ferry-boats a São Luís.

Em 1960, candidato à Presi­dência da República, Jânio Quadros veio a São Luís e, no Largo do Carmo, em discurso escrito por mim, afirmou: “Vamos fazer o Porto de Itaqui, construir as BRs 22 e 21, para ligar, respectivamente, São Luís a Teresina e o Pará ao Maranhão; implantar o Plano de Colonização da Sudene, a fim de proporcionar fi­nanciamentos e preços mínimos ao arroz maranhen­se, promover a expansão creditícia, apoiar a luta de emancipação dos lavradores e estimular a vinda de navios ao Maranhão, para escoar os produtos deriva­dos do babaçu, que não têm como sair do Estado, sem esquecer os ferry-boats.” Eram pontos que havíamos identificado como importantes para desencadear o processo de desenvolvimento do Maranhão, os quais, mais tarde, foram detalhados e executados.

Além da infraestrutura logística, tor­namos o planejamento mais abrangente nas áreas de saúde, educação, comunicação, energia e agricultura. Em cada uma destas áreas fizemos grandes transformações, que lançaram o Maranhão numa nova era. O povo, que era descrente e pessimista, criou alma nova, com fé e confiança no futuro, consciente de que o sonho do desenvolvimento poderia ser realidade.

Isso foi o que fizemos, sem ataques ou vendetas pessoais ou partidárias. Nunca perseguimos ou excluímos ninguém. Nossa preocupação foi trabalhar pelo Estado, pela realização do sonho de minha geração, abrindo portas para os que viessem a seguir.

Conhecíamos e estudáramos nossa História, mas não trabalhamos olhando para trás: nela entramos pela porta da frente.

 

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